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Enfermedad potencialmente grave, la fiebre amarilla es causada por virus. La mayoría de las personas infectadas tienen pocos síntomas o no los presentan. Sin embargo, cuando la enfermedad se manifiesta, tiene un alto grado de letalidad.

Gravedad de la fiebre amarilla:

La letalidad puede variar del 30% al 60%.

Manifestaciones

Comienzan repentinamente e incluyen síntomas como:

  • fiebre alta
  • escalofríos
  • cansancio
  • dolor de cabeza
  • dolor muscular
  • náuseas y vómitos durante unos tres días

Después de un breve período (cerca de dos días), la afección puede evolucionar para cura o para la forma más grave. Cuando eso ocurre es marcada por:

  • insuficiencias hepáticas y renil
  • ictericia (ojos y piel amarillento)
  • manifestaciones hemorrágicas
  • cansancio severo

Transmisión

Actualmente, la transmisión silvestre (en áreas forestales) es la más común. Ocurre cuando el mosquito de los géneros Haemagogus muerde a un mono* infectado y, después, comienza a infectar a los seres humanos. En las zonas urbanas, la fiebre amarilla puede ser transmitida principalmente por el mosquito Aedes aegypti ─ el mismo agente transmisor del dengue ─ después de picar una persona infectada.

Ciclos de transmisión de virus:
Fiebre amarilla - Ciclos de transmisión de virus
  • Los movimientos de población y el aumento de los viajes alrededor del mundo, sumados al número de personas susceptibles, plantean riesgos de reintroducción de la fiebre amarilla en grandes áreas urbanas ubicadas en regiones tropicales y subtropicales que están infestadas de mosquitos capaces de transmitir el virus.

Ver Escenario Epidemiológico

* Los monos no transmiten el virus de la fiebre amarilla a los humanos, ellos son nuestros aliados. La muerte de estos animales a causa de la enfermedad es una señal de alerta.

Prevención

La vacunación es la forma más segura y efectiva de prevenir la transmisión y los brotes de fiebre amarilla.

Vacunas

Todas las vacunas contra la fiebre amarilla comercializadas actualmente se elaboran a partir de virus vivos atenuados, cultivados en huevo de pollo.

Son vacunas precalificadas por la OMS:

  • Bio-Manguinhos/Fiocruz
  • Sanofi Pasteur AS (Stamaril®)
  • Institut Pasteur de Dakar

Indicaciones

La vacunación está indicada a partir de los 9 meses de edad para todos que viven o viajan por cualquier zona en la que se hayan notificado casos, a menos que pertenezcan a alguno de los grupos de personas en las que la vacuna esté contraindicada[RM3] .

Atención especial a los viajeros

  • Toda persona mayor de 9 meses que viaje hacia las zonas de riesgo o regrese de ellas debe estar vacunada, a menos que pertenezca a alguno de los grupos de personas en las que la vacuna esté contraindicada[RM4].

  • Los viajeros originarios de regiones endémicas pueden tener que presentar, en el país de destino, el Certificado Internacional de Vacunación y Profilaxis (CIVP) con el registro de dosis aplicada al menos diez días antes del viaje.

  • Cuando hay una contradicción para la vacunación contra la fiebre amarilla, el médico puede expedir el certificado con la justificación de la exención.

Ver lista de países que requieren CIVP

Eficacia

La vacunación a gran escala contra la fiebre amarilla ha sido extremadamente eficaz con perfil estimado por encima del 95%. Prueba de la efectividad es que en los lugares donde han cesado las campañas de vacunación masiva y no se ha mantenido la cobertura de vacunación (número ideal de personas vacunadas), la enfermedad ha vuelto a aparecer y producido grandes brotes.

Seguridad

Todas las vacunas pre calificadas por la OMS para la prevención de la fiebre amarilla tienen un gran y similar perfil de seguridad y también de eficiencia, y pueden ser utilizadas de forma intercambiable en los programas de inmunización.

Efectos adversos
  • Las manifestaciones generales como fiebre, dolor de cabeza y músculo son los eventos más frecuentes y ocurren en aproximadamente el 4% de las personas que están vacunadas la primera vez y menos del 2% en las segundas dosis.

  • Las manifestaciones locales, como el dolor en el área de aplicación, se producen en el 4% de los adultos vacunados y un poco menos en niños pequeños. El dolor dura uno o dos días, en forma leve o moderada.

  • Las reacciones alérgicas como erupciones cutáneas, urticaria y asma a menudo ocurren de un caso a 130.000 a 250.000 vacunados.

Efectos adversos graves y muy raros
  • reacciones anafilácticas o de hipersensibilidad graves inmediatas;

  • enfermedades neurológicas asociadas a la vacuna;

  • enfermedades viscerotrópicas asociadas a la vacuna.

En Brasil, donde se recomienda la vacunación desde hace décadas, la ocurrencia de estos graves acontecimientos fue: